Ce n’est un secret pour personne, nous en sommes venus à fabriquer des vélos après avoir intensément travaillé la question des liaisons au sol, à savoir pneumatiques et roues. Ainsi, nous pouvons prétendre à une étiquette de spécialistes de la question, une compétence que nous cultivons et revendiquons mais avec un regard à notre sens plus pragmatique et scientifique que celui auquel l’industrie du cycle vous a peut être habitués.

Nous sommes sollicités quotidiennement sur le choix du composant au combien important que sont les roues. Ces dernières années, nous avons investit beaucoup de temps dans des essais destinés à établir une sélection de roues pertinentes pour les pratiques cycliste auxquelles nous sommes attachées à savoir l’endurance, la longue distance, l’Allroad / gravel, l’aventure mais aussi et plus simplement la ballade qu’elle soit sportive ou touristique. Ce catalogue de roues dans lequel nous puisons pour les montages à la carte reste évolutif, et vit au gré des évolutions du marché et des gammes développées par les fabricants. Le présent article ne se veut pas exhaustif, il est simplement à l’heure où nous l’écrivons, une photographie détaillée de notre offre.

Les informations qui suivent illustrent un point de vue avisé et etayé, découlant de milliers de kilomètre parcourus, de dizaines d’heures de tests et de mesures, d’échanges avec les cyclistes, les ingénieurs, les marques…  ceci étant dit, les avis et jugements portés ici n’engagent que nous.

Vous trouverez donc ci après un descriptif simple et concis des différents modèles de roues que nous proposons à la vente (Toutes compatibles Tubeless), quelques indications sur leurs usages de référence ainsi qu’une liste de points caractéristiques. L’ensemble de ces information seront ensuite récapitulées dans un tableau de type comparatif. Nous avons choisi de dérouler la gamme par ordre de prix croissant.

Commençons par les roues en aluminium.

Roues Shimano GRX WH-RX570

Disponibles à la fois en 650b et 700c ces roues moyenne gamme de Shimano sont apparues au même temps que le groupe de transmission dédié à l’aventure et au gravel, le GRX. De construction robuste et disponibles uniquement en corps de roue libre HG-11 Shimano, ces roues disposent d’une grande homogénéité de rayonnage pour ce niveau de prix. Un profil assez commun mais asymétrique de 22mm de haut les destine à tout type de pratique et leur largeur interne de 21,6mm autorise une utilisation de pneumatiques de section 32 à 45mm pour les 700c et de 38 à 50mm pour les 650b.
L’adhésif tubeless est posé en usine et la valve tubeless est fournie. Ces roues traditionnelles à crochets s’accommodent tout aussi bien d’un montage en chambre à air ou en tubeless.

Avec un poids constructeur de 1720g (1660g en 650b) elles ne sont pas pénalisante et font preuve d’un bon dynamisme et d’une durabilité satisfaisante. la bonne diffusion de la marque japonaise est rassurante pour le SAV. Les roulements sont accessibles mais les rayons sont propriétaires, ce qui semble être la seule chose que nous puissions leur reprocher.

Pour les esthètes, les marquages sont permanents mais somme toute assez discrets.

Tarif :  444.95€ TTC (700c ou 650B au choix)
Poids : 1720g (700c) – 1660g (650B)

MAVIC ALL ROAD SL (700c) et SL ROAD+ (650B) 2021

Cette année voir l’introduction dans notre lineup de la marque Française Mavic. Adorée ou décriée, Mavic intrigue et attire l’attention. Nous n’avions jusqu’alors jamais été complètement convaincus par les produits ou par la ligne directrice de la firme au sang jaune mais ces nouvelles Allroad SL sont décidément très séduisantes. Esthétiquement tout d’abord avec une jolie anodisation noire à la texture reconnaissable, des formes douces et rondes. Techniquement ensuite avec  un montage tubeless facilité par l’absence d’adhésif et un profil interne spécifique. Particulièrement efficace. A noter que ces roues en aluminium sont « hookless » (sans crochets) mais s’accommodent tout aussi bien de montages tubeless qu’avec chambre à air.

Le profil est assez peu éloigné des roues Shimano avec une hauteur commune de 22mm. Sur les largeurs internes, Mavic fait mieux en proposant 22mm sur le cercle 700c et en différenciant le cercle 650b qui offre lui 25mm de largeur interne. Un avantage indéniable pour les montes pneumatiques plus larges que l’on utilise dans ce format.

Au tarif de 650 euros, on trouve aussi un poids réduit par rapport à l’offre de Shimano avec respectivement 1590 et 1550g pour les paires 700c et 650b.

Le système maison Mavic fait que l’on ne pourra se passer des rayons et écrous spécifiques mais encore une fois, la couverture commerciale de la marque étant importante cela n’est pas nécessairement pénalisant. Les Allorad SL sont disponibles en corps de roue libre Shimano HG-11 mais aussi en Sram XD-R

Tarifs : 650€ TTC (700c ou 650B au choix)
Poids : 1590g (700c) – 1550g (650B)

Et maintenant, place aux roues en carbone.

Et oui, nous avons acquis la conviction qu’au delà de la gamme de roues aluminium présentées ci-dessus, il était plus pertinent de faire le grand saut et de vous proposer des roues certes nettement plus chères mais de nature à transformer l’experience que vous vivrez au guidon de votre vélo. Biensûr il existe une offre pléthorique entre les 650 euros des roues Mavic et les 1800 euros des roues carbone que nous nous apprêtons à vous proposer. Notre experience nous pousse néanmoins à dire qu’entre ces deux niveaux de prix, si l’on gagne parfois quelques grammes ou quelque assurance de durabilité avec des moyeux de plus grande qualité, les différences sont souvent faiblement perceptible et parfois insuffisante pour justifier la tarif. Nous avons toute conscience que ce discours pourra choquer certains d’entre vous et que vous trouverez de nombreux professionnels ne manquant pas d’arguments pour démontrer que nous racontons n’importe quoi mais n’oubliez pas que nos choix et nos réflexions naissent d’une vision holistique du produit dans son environnement. Nous n’évaluons pas simplement la technicité de la roue mais aussi:

  • sa compatibilité avec les meilleurs pneus du marché
  • sa durabilité
  • sa facilité d’utilisation ET d’entretien
  • la disponibilité et la réactivité de son réseau de vente et de SAV
  • le professionnalisme et l’humanité de celles et ceux qui conçoivent, fabriquent, distribuent et vendent
  • l’esthétique
  • le packaging
  • l’approvisionnement
  • l’avantage client en termes de performance mais aussi de plaisir et d’expérience

Enve Foundation AG25 et AG28

Il y a quelques mois, Enve annonçait sur le marché la gamme « Foundation ». Une gamme plus accessible, tirant partie des innovations techniques des produits Enve haut de Gamme séries M, G et SES.

Quasiment moitié moins chères que leurs ainées de la gamme Gravel G23 et G27 les deux roues AG proposées par Enve ont aussi élargi le public visée. Par extension du cycliste ayant une pratique sportive voir compétition les roues AG se veulent tournées vers l’aventure avec, si s’était nécessaire, un accent supplémentaire sur la robustesse et la pratique off-road.

Le résultat? des roues très dynamiques, incassables ou presque, un look ravageur et flatteur. De quoi rouler sans arrières pensées, loin, longtemps et vite si vous le voulez. Une réussite avec cerise sur le gateau, une garantie à vie. Largeurs internes respectivement 25 et 28mm pour des poids de 1480g en moyeux Enve Foundation mais la dernière bonne surprise c’est que l’on pourra vous rayonner ces cercles AG sur les moyeux de votre choix, dynamo comprise!

Tarifs : 1800€ TTC (AG25 – 700c ou AG28 – 650B)
Poids : 1480g (AG25 – 700c ou AG28 – 650B)

Enve Foundation 45

Voici une roue à dominante plus routière dans notre offre. Certains d’entre vous quittent plus rarement l’asphalte et privilégient des sections de pneus plus faibles. Les Foundation 45 (et leur soeur 65 au profil plus haut) sont alors un compagnon incontournable dans la famille Enve. Sobre, simple et efficaces, les 45 sont bâties sur l’expertise carbone et Aérodynamique des Enve SES. Assez solides pour s’éloigner de la route et emprunter quelques chemins, nous les réservons néanmoins au cycliste dont le projet est de passer 90% du temps sur le bitume. Leur largeur interne de 21mm « seulement » donne moins de marge de manoeuvre pour travailler à basse pression comme lez ZIPP 303 Fiorecrest ou bien les Enve 3.4AR mais cela représente déjà une évolution appréciée par rapport à une offre souvent limitée à 18 ou 19mm.Avec un poids de 1541g les Foundation 45 sont également garanties à vie.

Tarif : 1800€ TTC
Poids : 1541g

ZIPP 303 Firecrest

La marque mythique Zipp dont les travaux étaient auparavant centrés sur l’aérodynamique et la solidité (Zipp a été un acteur majeur pour l’adoption des roues carbones sur les épreuves contraignantes comme les classiques flandriennes) a choisi 2020 pour dévoiler une face cachée de sa R&D sous la houlette d’un frenchy talentueux, Bastien Donzé.

La marque américaine a très bien infusé tout le travail défriché par Jan Heine (Patron de René Herse) et dévoile avec la 303 Firecrest une roue dont tout a été optimisé pour travailler avec des pneus souples et des basses pressions. GROSSE largeur interne de 25mm, poids ultra contenu – 1352g – et profil de 40mm pour des roues qui se veulent polyvalentes, route, all road, gravel, aventure. Ces roues sont très agréables à rouler, le montage tubeless est simple et elles arrivent avec l’adhésif et les valves déjà posées ce qui est appréciable.

Probablement pas aussi solide qu’une paire de AG25 pour une utilisation plus off-road (on a quand meme pas réussi à les casser !) , elle sauront ravir celles et ceux qui craquent pour le look d’un profil plus haut et dont la pratique restera majoritairement orienté sur des surfaces roulantes. Aucun soucis évidemment pour une monte pneumatique large ou même des crampons mais si vous destinez a rouler 50% de l’année en crampons pour faire du chemins et des pistes, alors nous vous orienteront plutôt vers les Enve.

Comme on le répète souvent pour 99% des cyclistes l’avantage aéro d’un paire de roues comme ces Zipp 303 Firecrest est inférieur à l’avantage conféré par rapport à des pneus René Herse Extralight donc ne choisissez pas ces Zipp pour de mauvaises raisons 😉

Elles font merveilles avec nos Bon Jon Pass en 700×35 pour un usage performant et polyvalent. Bonus, les stickers s’enlèvent facilement…

Tarif : 1800€ TTC

Poids : 1352g

Enve G23 et G27

SPOILER : On vous parle de nos roues préférées.

Sincèrement après tous les essais, toutes les combinaisons, on en revient toujours à chausser nos G27 et une paire de Pneus René herse Switchback Hill ou Juniper Ridge Extralight (650Bx48) !
Préférence personnelle évidemment mais si nous devions rouler plus souvent en 700c ce serait avec des G23. Nous n’avons que des éloges à faire sur ce modèle. Associé à des moyeux Enve Alu ou à des Chris King, ces bijoux ne demandent qu’à tourner sans s’arrêter. Après l’effet Waouh on les oublie définitivement pour se concentrer sur le bonheur de rouler.
Extrêmement solide et fiables, légères, ultra réactives, belles et personnalisables… Enve n’a rien oublié. Les largeurs internes sont complètement adaptées à des monte de 700cx35 à 700cx44 ou à des 650bx48 pour les G27 (en l’occurence nos pneus 48 sont mesurés à presque 52mm de large en montage tubeless extralight sur les G27).

Si on voulait vraiment leur trouver un défaut, ce serait leur prix mais sincèrement quand on sait qu’elle vont nous accompagner très très longtemps sans jamais faillir, nous pensons que le jeu en vaut la chandelle. En un mot pour nous ce sont les roues PARFAITES  🤩

Tarif : 2999€ TTC (G23 – 700c ou G27 – 650B au choix)
Poids : 1305g (G23 – 700c) – 1275g (G27 – 650B)

Enve 3.4 AR

Déclinée en 3.4 et 4.5, la gamme AR pour ALLROAD est séduisante. Nous ne vous parlerons pas des 4.5AR, qui comme les foundation 65 sont trop hautes à notre goût et peu adapatées  (inutiles?) aux pratiques cyclistes que nous affectionnons mais les 3.4AR méritent définitivement que l’on s’y attarde.
Elle sont l’archétype des roues de route modernes et Enve a su avant tout le monde proposer sur le marché des roues légère avec un profil différencié avant/arrière, compatible tubeless, assez solide pour un usage mixte, le tout avec une largeur interne de 24mm. Un gage de baisse des pressions et d’une aérodynamique travaillée pour s’accorder avec l’élargissement des pneus. Assez comparable dans l’intention aux Zipp 303 Firecrest qu’elles n’ont surement pas manqué d’inspirer, elle sont toutefois légèrement plus rigides et pensées pour une pratique gravel sportive donc potentiellement mieux armées encore en termes de robustesse. Le look et la qualité Enve sont comme à l’accoutumée irréprochables. Déraisonnables pour certains, coup de coeur immédiat pour d’autres les 3.4AR sont sublimes et performantes. Elles sont parfaites avec des pneus de 28 à 35mm même si elles peuvent biensûr accepter plus large.

Tarif : 3049€ TTC
Poids : 1417g